„Wetten, dass..?“-Erfinder Frank Elstner wird heute 70 Jahre alt

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Bild: Destina - Fotolia.com
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Frank Elstner ist der Vater von „Wetten, dass..?“. Mit der ZDF-Show hat er Fernsehgeschichte geschrieben. Im deutschen TV gehört Elstner zu den Urgesteinen. Ans Aufhören denkt er nicht, obwohl er am heutigen Donnerstag (19. April) seinen 70. Geburtstag feiert.

Frank Elstner sitzt im Fernsehstudio in Baden-Baden und bereitet sich auf seine Gäste vor. Die wöchentliche Talksendung „Menschen der Woche“ im SWR Fernsehen ist seine Bühne. „Meine absolute Lieblingssendung“, sagt Elstner. Seit zwölf Jahren moderiert er sie, jeden Samstagabend. Auch im Rentenalter steht Elstner vor der Kamera, entwickelt hinter den Kulissen neue Fernsehformate. Ans Aufhören denkt er nicht. „Für andere ist es Arbeit, für mich ist es Vergnügen.“
 
„Ich habe dem Fernsehen viel zu verdanken“, sagt der gebürtige Österreicher mit luxemburgischen Pass: „Fernsehen ist mein Leben, bis heute.“ Die ZDF-Unterhaltungsshow „Wetten, dass..?“ ist sein Kind. Bei einem Glas Rotwein am Küchentisch hat Elstner sie erfunden. Am 14. Februar 1981 brachte er die TV-Show mit den Wetten und den illustren Gästen erstmals auf den Bildschirm. Elstner moderierte die ersten 39 Folgen. Er wurde einem Millionenpublikum bekannt.

Vor rund 25 Jahren, am 4. April 1987, nahm Elstner Abschied bei „Wetten, dass..?“, übergab die Moderation seinem Nachfolger Thomas Gottschalk. Er ging aus freien Stücken, weil er Lust auf Neues hatte. „Wetten, dass..?“ fühlt er sich bis heute verbunden. Wenn Gottschalk-Nachfolger Markus Lanz am 6. Oktober Europas größte Fernsehunterhaltungsshow übernimmt, wird Elstner zuschauen. „Ich bin mit Markus Lanz befreundet und ich glaube, dass er der Richtige für diese Sendung ist“, sagt Elstner. „Er wird das Kind gut schaukeln.“
 
Elstner, der in Baden-Baden aufgewachsen ist und in einem katholischen Internat im nahen Rastatt zur Schule ging, startete seine Karriere in den 1960er Jahren zunächst beim Radio: Im deutschsprachigen Programm von Radio Luxemburg wurde er zu einem der beliebtesten Moderatoren. Es zog ihn schnell zum Fernsehen, schon früh machte er sich selbstständig. Mit seiner Firma „Elstnertainment“ in Baden-Baden entwickelt er bis heute Fernsehsendungen für öffentlich-rechtliche und private Sender.
 
Entspannt vor den Fernseher sitzen kann Elstner nicht. „Ich kenne natürlich die Konzepte, die vielen Tricks und kleinen Geheimnisse“, sagt er. „Ich schaue immer als Fernsehmann, nicht als Konsument.“ Das TV-Gerät abschalten mag er dennoch nicht. Der sonntägliche ARD-Talk mit Günther Jauch sieht Elstner besonders gern.
 
Eine große Show macht Elstner aus seinem Geburtstag nicht. „Ich werde mit ein paar Freunden Essen gehen“, sagt er. „Ich bin kein Mensch, der sich gerne und groß feiern lässt.“ Die vertraute Runde im kleinen Kreis ist Elstner lieber als ein großes Fest.
 
Elstner hat in den vergangenen 40 Jahren zahlreiche TV-Shows entwickelt und moderiert: Mit der Quizsendung „Die Montagsmaler“ machte er in den 70er Jahren eine Millionenquote. Er präsentierte Spielshows wie „Spiel ohne Grenzen“, „Punkt, Punkt, Komma, Strich“ und „Spectaculum“, für die ARD von September 2002 bis November 2009 die Unterhaltungsshow „Verstehen Sie Spaß?“, er moderierte fürs ZDF und war Botschafter der ARD-Fernsehlotterie „Ein Platz an der Sonne“. Auch „Die große Show der Naturwunder“ und „Das unglaubliche Quiz der Tiere“ in der ARD sind mit ihm verbunden.
 
Ob „Nase vorn“, „Koffer Hoffer“, „Elstner und die Detektive“, „Tele-As“ oder die deutsche Version der Quizsendung „Jeopardy“: Einige der Sendungen, die Elstner unter anderem für das ZDF und für den Privatsender RTL entwickelt und moderiert hat, wurden nicht zu Quotenknüllern. Seiner Beliebtheit schadete das nicht. Elstner blieb unter den Showmastern lange in der ersten Reihe.
 
Mit seiner Begeisterung fürs Fernsehen hat Elstner, der fünf Kinder von vier Frauen hat, auch seine Familie angesteckt. Sohn Thomas (41) arbeitet wie der Vater in Baden-Baden als Fernsehproduzent. Und seine jüngte Tochter Enya (14) spielt seit mehr als zwei Jahren die Hauptrolle in der ARD-Familienserie „Tiere bis unters Dach“. [Jürgen Ruf]

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6 Kommentare im Forum

  1. AW: "Wetten, dass..?"-Erfinder Frank Elstner wird heute 70 Jahre alt Schade aber Glückwunsch zum 70.
  2. AW: "Wetten, dass..?"-Erfinder Frank Elstner wird heute 70 Jahre alt Glückwunsch Frank!
  3. AW: "Wetten, dass..?"-Erfinder Frank Elstner wird heute 70 Jahre alt Auch von mir Aber etwas kürzer treten, sollte man schon.
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