NASA schickt zwei Sonden auf Erkundungstrip zum Mond

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Bild: © jim - Fotolia.com
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Die US-Raumfahrtbehörde NASA hat zwei Sonden für eine neue Erkundungsreise zum Mond startklar gemacht. Die Zwillinge Grail-A und -B (Gravity Recovery and Interior Laboratory) könnten wie geplant am 8. September vom Weltraumbahnhof der Air Force in Cape Canaveral (Florida) abheben.

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„Grail wird Mysterien rund um den Mond entschlüsseln und uns helfen zu verstehen, wie der Mond, die Erde und auch andere Gesteinsplaneten entstanden sind“, sagte Maria Zuber, eine der leitenden Wissenschaftlerinnen für das Projekt vom Massachusetts Institute of Technology in Cambridge (Massachusetts).
 
Die Zwillingssonden sollen während ihrer neunmonatigen Mission das Gravitationsfeld auf winzige Schwankungen vermessen und Aufschluss über die Strukturen im Mondinneren von der Kruste bis zum Kern geben. Hoffnung ist, mehr über die Entwicklung des Erdtrabanten zu erfahren. Das teilte die NASA am Donnerstagabend (Ortszeit) mit. 

Die Sonden werden mit einer Delta-Rakete starten und dreieinhalb Monate lang auf verschiedenen kreisförmigen Routen zum Mond fliegen. Grail-A soll 4,2 Millionen Kilometer zurücklegen und Grail-B 4,3 Millionen. Anschließend werden sich beide auf einem Formationsflug um den Erdtrabanten herum per Funk ihren Abstand zueinander übermitteln. Die Mission wird vom Jet Propulsion Laboratory der NASA geleitet. [dpa/ar]

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